ÚLTIMOS AVANCES Y RETOS EN BIOTECNOLOGÍA Y SUS APLICACIONES AL TORO DE LIDIA.

úLTIMOS AVANCES Y RETOS EN BIOTECNOLOGíA Y SUS APLICACIONES AL TORO DE LIDIA.

 

Alfredo Serrano Montalvo

        Centro Nacional de Biotecnología. Consejo Superior de Investigaciones Científicas. UAM. Madrid.

 

Quiero agradecer al Comité Organizador del Symposium del Toro de Lidia de Zafra haberme invitado para abrir este IX Symposium del Toro de Lidia con un tema que hasta ahora era patrimonio más de otras razas y especies animales, celebrando con ello que esta disciplina se acerque a la raza de lidia. Felicito pues a la organización esta visión y su afán por llevar a la raza de lidia todos los avances disponibles de la actualidad, contribución de la que se beneficiarán tanto el toro, esta raza como la propia biotecnología por la incorporación de este singular ejemplar de la zoología.

 

BREVE CRONOLOGíA DE LA BIOTECNOLOGíA

 

Alrededor de ocho mil años antes de Cristo, los humanos aprendieron a usar por primera vez las bacterias para preparar nuevos alimentos y a emplear los procesos de fermentación en la elaboración del vino, cerveza y pan con levadura. Pero desde entonces hasta nuestros días, han ido sucediéndose acontecimientos que han sido la base para los estudios y trabajos que lleva a cabo la biotecnología actual. Así, podemos destacar varias fechas claves para el motivo de nuestra exposición. Por ejemplo:

-          En 1677 se observa el esperma animal en microscopio.

-          En 1780, el moje italiano Spallanzini logra preñar una perra con semen obtenido de un perro.

-          Gregor Mendel, en 1856, comenzó un estudio meticuloso de las características específicas presentes en varias plantas que fueron heredadas por las siguientes generaciones de estas.

-          En 1890, el ruso Ivanov inseminó con esperma fresco a 500 yeguas con éxito.

-          El término BIOTECNOLOGíA se usa por vez primera en 1919.

-          En 1952 se logra el primer gran paso en la inseminación artificial con el descubrimiento de los americanos Polge y Smith de poder conservar el semen de toro congelado.

-          En 1953, el descubrimiento de Crick y Watson de la doble hélice del ADN basándose en los trabajos de Franklin y Wilkin.

-          En la década de 1980, los científicos descubren cómo transferir fragmentos de información genética de un organismo a otro, permitiendo la exporesión de caracteres deseables en el organismo receptor. Este proceso, denominado ingeniería genética, es uno de los principales utilizados en biotecnología.

-          1987, creación de la oveja Dolly por Ian Wilmut y Keith Campbell.

Tras estas fechas, sigue definir la biotecnología. ¿Qué es la Biotecnología? El concepto de Biotecnología puede definirse como el conjunto de técnicas que utilizan organismos vivos o partes de estos para obtener productos de valor para el hombre.

 

Pero la Biotecnología y en particular la llamada nueva biotecnología, se ha convertido en estas últimas décadas en el centro de una investigación científica puntera. Así, la mayor parte de los presupuestos gubernamentales dedicados a Investigación y Desarrollo (I+D), está hoy en día dedicado a este ámbito tecnocientífico. Por ello es una gran disciplina que hoy puede clasificarse en cinco amplias áreas de las que vamos a destacar sus principales características:

-          Biotecnología industrial.

-          Biotecnología ambiental.

-          Biotecnología vegetal.

-          Biotecnología en salud humana.

-          Biotecnología animal.

Biotecnología Industrial. Aún así denominada una parte de ella, la biotecnología no es una industria, sino un conjunto de tecnologías que se usan en diversas industrias como la agricultura, la industria farmacéutica, la minería, la producción de alimentos y en empresas de servicios de descontaminación ambiental, etc.

 

Biotecnología Ambiental. Una de las primeras aplicaciones biotecnológicas fue el tratamiento de aguas residuales seguida por la purificación del aire y gases de desecho mediante los denominados biofiltros. Actualmente, la principal aplicación de la biotecnología ambiental es limpiar el medio ambiente de la fuerte polución existente.

 

Biotecnología Vegetal. Basada fundamentalmente en disminuir los costes y aumentar la productividad, mejorar los alimentos vegetales y prácticas agrícolas más ecológicas. Además, actualmente la manipulación genética está teniendo un gran impacto en otros sectores relacionados como la floricultura y jardinería.

 

Biotecnología en Salud Humana. Se ocupa del desarrollo de técnicas para el diagnóstico de enfermedades infecciosas o de desórdenes genéticos, como ua de las aplicaciones de mayor impacto de la tecnología del ADN. Al utilizar técnicas de secuenciación de ADN, los científicos pueden diagnosticar infecciones víricas, bacterianas o mapear la localzación específica de los genes a lo largo de la molécula de ADN en las células. Hoy, la terapia génica está tratando enfermedades tales como tumores cerebrales malignos, fibrosis quística y HIV, entre otros. Con estas técnicas se pretende también crear órganos, como por ejemplo de un hígado cirrótico crear partes normales a partir de las pocas células sanas que le quedan al paciente, o un par de ventrículos nuevos para reemplazar los efectos devastadores de un infarto, la regeneración de una mano amputada o disponer de una fuente inagotable de neuronas para corregir los efectos de enfermedades tan graves como el Alzheimer o el Parkinson.

 

Y entramos finalmente en la Biotecnología Animal, parte fundamental de esta ponencia y por la que abrimos un gran capítulo.

 

BIOTECNOLOGíA ANIMAL.

 

Las aplicaciones de la biotecnología animal tienen especial incidencia en áreas como la Biomedicina y la Veterinaria. Hasta el momento la investigación principal de la biotecnología animal se concentra mayormente en mamíferos, por ser modelos de investigación biomédica y por su directo determinismo en la explotación ganadera.

 

Pero existen 4 grandes áreas diferentes en los cuales la biotecnología puede incidir sobre la producción animal y sobre las que a continuación desarrollamos nuestra exposición:

 

1.         NUEVOS CULTIVOS CELULARES.

2.         NUEVAS VACUNAS DE úLTIMA GENERACIóN.

3.         MEJORA GENéTICA.

4.         BIOTECNOLOGíA REPRODUCTIVA.

1.    NUEVOS CULTIVOS CELULARES.

El cultivo masivo de líneas celulares animales es fundamental para la manufactura de vacunas virales y diversos productos biotecnológicos. Estos son producidos mediante la tecnología del DNA recombinante en cultivo celular, incluyen enzimas, hormonas sintéticas, inmunobiológicos (anticuerpos monoclonales, interleucinas, linfoquinas y agentes anticancerígenos, entre otros)

 

A pesar de que muchas proteínas pueden producirse mediante ADN recombinante en cultivos bacterianos, las proteínas más complejas que son glicosiladas (modificadas mediante el agregado de carbohidratos) deben producirse en células animales. Un ejemplo relevante de tales proteínas complejas es la hormona eritropoyetina. Actualmente se están realizando investigaciones para producir tales proteínas complejas en células de insectos o de plantas superiores, debido al alto costo que implica producir tales proteínas complejas en células de mamífero.

 

2.    NUEVAS VACUNAS DE úLTIMA GENERACIóN.

Una de las líneas de investigación más importantes es la expresión de proteínas en plantas, que abre la posibilidad de disponer en el futuro de nuevos sistemas de producción masiva de antígenos vacunales sin necesidad de contar con instalaciones de alta seguridad biológica.

 

Este tipo de vacunas, a diferencia de las ya existentes con agentes vivos o atenuados, podrán ser ingeridas en lugar de inoculadas, con lo que esto conllevaría para la ganadería de lidia una gran avance en cuanto al manejo de su aplicación y producción subsiguiente. Además, serían baratas y se facilitaría su uso. De momentos se está trabajando en vacunas de este tipo para la especie humana, pero el siguiente paso sería el uso en animales.

 

Las vacunas de nuevas generación actúan sobre el sistema inmune de forma diferente dependiendo del tipo de vacuna que se trate. Así, las vacunas de subunidad o también denominadas de proteínas sintéticas (de proteínas inactivadas), presentan un patrón de respuesta similar al de vacunas inactivadas convencionales, aunque requieren en general de más cantidad de antígenos, son más pobres antigénicamente, para inducir respuestas semejantes. La gran ventaja de esta vacunas es que al no estar formada por la totalidad de la estructura del agente infeccioso, es posible diferenciar serológicamente a los animales vacunados de los animales enfermos. Esta particularidad es aún más importante en la vacunas vivas deleccionadas o en las vacunas recombinantes, las cuales al ser vacunas vivas, presentan una mejor respuesta inmune que las de proteínas  inactivadas, debido a que expresan el antígeno de forma creciente y más prolongada, con patrones así semejantes a los de las vacunas atenuadas convencionales y también, puede diferenciarse entre animales enfermos de vacunados. Además del problema de la falta de inactivación total que se puede presentar en las vacunas inactivadas convencionales, otro problema que se resuelve con este tipo de vacunas de nueva generación es su menor requerimiento de conservación en frío. Además, como en las anteriores, existe diferenciación enre animales enfermos y vacunados. La vacuna de la Hepatitis B se basa en este modelo.

 

Otro de los objetivos más importantes de la biotecnología moleculares lograr la expresión de la información genética en sistemas heterólogos. Uno de los sistemas más utilizados para expresar proteínas de genes clonados es el sistema Baculovirus. Una de las ventajas de este sistema es poder expresar proteínas virales de otros organismos en un sistema seguro como son las células de insecto. De momento, se está desarrollando en humana con el virus HTLV-I.

 

3.    MEJORA GENéTICA.

La mejora genética animal no sólo contribuye a la sostenibilidad de las producciones incrementando su rentabilidad, sino que permite a través de las nuevas tecnologías mejorar su eficiencia. Así, la genética de poblaciones y cuantitativa, la genética molecular y la biotecnología reproductiva son actualmente materias básicas en el desarrollo de la ganadería en general y la lidia en particular.

 

Un adecuado sistema de identificación individual y la posibilidad de realizar controles genealógicos mediante marcadores, han contribuido a mejorar considerablemente la precisión de las estimaciones de los valores genéticos de los reproductores. Las diversas técnicas moleculares desarrolladas en Genética molecular, han permitido reiniciar la búsqueda de los genes implicados en muchos caracteres de interés económico (QTLs), utilizando marcadores como las secuencias microsatélite, además de contribuir a un conocimiento más profundo de la base genética en la que se asientan los caracteres reproductivos y permitir un adecuado control genealógico.

 

La principal diferencia que existe entre los caracteres cualitativos y cuantitativos, se basa en el número de genes que contribuyen a la variabilidad fenotípica y el grado de modificación del fenotipo por medio de factores ambientales. Los caracteres cuantitativos pueden ser codificados por muchos genes (quizá de 10 a 100, o más), contribuyendo al fenotipo con tan pequeña cantidad cada uno, que sus efectos individuales no pueden ser detectados por los métodos mendelianos. Los genes de esta naturaleza son denominados poligenes, loci de caracteres cuantitativos o QTLs (quantitative trait loci). En muchos casos, la mayor parte de la variación genética del carácter cuantitativo puede atribuirse a los efectos principales de, relativamente, pocos loci y a efectos pleiotrópicos menores. (Los genes que tienen más de un efecto fenotípico se dice que tienen efectos pleiotrópicos. Es decir, cuando la expresión fenotípica de un gen lleva implícita más de un carácter, se dice que el gen tiene efecto pleiotrópico)

 

La variabilidad fenotípica expresada en la mayor parte de los caracteres cuantitativos tiene un componente ambiental relativamente grande en comparación con el componente genético correspondiente. La labor del genetista consiste en determinar el grado de influencia que tienen tanto los componentes ambientales como  los genéticos, sobre el total de la variabilidad fenotípica de carácter cuantitativo en una población.

 

A pesar del desarrollo conceptual y metodológico de la mejora genética animal, no se aplican programas de selección a buen número de poblaciones y de forma deficiente a otras no menos numerosas. La situación actual de la mejora genética animal, deja claro la existencia de importantes lagunas que es preciso solucionar en un futuro inmediato. El pasado siglo ha finalizado dejando abiertas perspectivas de futuro prácticamente ilimitadas. Aún existe una amplia distancia entre los avances de la investigación científica y su aplicación práctica a la mejora genética animal. Puede haber llegado el momento de reflexionar, de aplicar los conocimientos teóricos más sólidamente adentados, de analizar los conocimientos aportados por genéticos cuantitativos y moleculares, y de plantear conjuntamente el futuro de la mejora genética.

 

4.    BIOTECNOLOGíA REPRODUCTIVA.

La biotecnología de la reproducción ofrece herramientas que potencian y facilitan la aplicación de los métodos de mejora tanto cuantitativos como moleculares. Dentro de las técnicas de reproducción asistida podemos distinguir varias de ellas y que abordamos a continuación:

4.1.Técnicas tradicionales.

4.2.Técnicas modernas.

4.3.Técnicas de última generación.

4.1.TéCNICAS TRADICIONALES.

Las técnicas de reproducción asistida tradicionales por su parte, permiten el intercambio de gametos entre poblaciones, incluso aquellas muy separadas geográficamente, resultando este intercambio mucho más rentable que el de los animales, evitando riesgos sanitarios así como permitir reducir considerablemente tanto el número de individuos necesarios como el espacio para mantener una población viable. Entre estas técnicas tradicionales podemos incluir:

a)      Inseminación artificial (IA)

b)      Sincronización de celo (SC)

c)      Producción de embriones in vitro (PEIV)

d)     Transferencia de embriones (TE)

e)      Criopreservación de gametos (CG) y tejidos.

 

a.      Inseminación artificial (IA)

En su momento fue la técnica más importante, pues supuso un cambio en el manejo reproductivo del ganado bovino en general y de lidia en particular, revolucionando la producción animal. Entre las ventajas a destacar de la IA encontramos:

 

 

            a.1. Ofrece la oportunidad de mejorar genéticamente la ganadería a través de los sementales seleccionados.

            a.2. Se incrementa el potencial reproductivo de un semental, es decir, si un toro por monta natural puede cubrir una media de 50 vacas por año, a través del IA y con el uso de semen congelado se pueden fecundar miles de vacas por año.

            a.3. Con el uso de la IA se pude probar rápidamente el potencial productivo y reproductivo de un semental. Este se puede evaluar sobre un grupo de vacas en una sola generación, mientras que por monta natural se emplearía demasiado tiempo para ver los resultados.

            a.4. Se reducen los riesgos de transmisión de enfermedades.

            a.5. Se pueden utilizar sementales valiosos pero que puedan estar físicamente incapacitados para la monta natural.

            a.6. Pueden fecundarse hembras jóvenes o de talla pequeña por toros grandes y pesados sin temor de lastimarlas, o por el contrario, emplear sementales jóvenes o pequeños de talla para realizar monta natural con hembras demasiado altas para ellos.

            a.7. Con el control implícito que lleva la IA, se puede mejorar el control de registros, cubriciones y nacimientos. Asimismo, se mejora el nivel de manejo, ya que para garantizar el éxito de la IA es necesario llevar un buen sistema de registro, lo que permite mejorar la selección de los animales que van a participar en la IA, pues no se deben utilizar animales mal nutridos o enfermos.

            a.8. A través de la IA se puede cubrir un número de vacas muy superior (15 – 20, o más) en un mismo día, cosa que sería muy difícil lograr en condiciones naturales de monta para un solo toro.

 

            No obstante, hay desventajas que deben ser consideradas igualmente:

-          Se necesita personal capacitado para el manejo del semen, la inseminación y además, para una adecuada  detección de los celos.

-          Las enfermedades de toros que no se les lleva un control sanitario estricto pueden propagarse con gran rapidez. La adición de antibióticos en el diluente no es suficiente para controlar todas las enfermedades que pueden ser transmitidas por el semen o por esta vía. Si no se tiene un buen manejo de la técnica y proceso (nivel de nitrógeno líquido, o con el semen: descongelación) puede reducirse o incluso llegar a cero el porcentaje de concepción de la ganadería.

 

b)     Sincronización de celo (SC)

Los métodos de sincronización de celos en bovinos y el control del ciclo estral permiten la utilización de forma eficiente de la IA, lo que ha constituido un desafío para la medicina veterinaria. Para que estos métodos de sincronización en bovinos sean rentables se debe tener en cuenta el costo de las hormonas utilizadas y el porcentaje de preñez, es decir, tener en cuenta la r elación costo/beneficios de los animales tratados.

 

Entre otras aventajas de la utilización de la sincronización de celos en bovino señalamos: Poder concentrar animales en estro durante un corto periodo de tiempo y concentrar reduciendo el periodo de parición.

 

c)        Producción de embriones in vitro (PEIV)

Técnica que incluye cuatro pasos: obtención de ovocitos (por aspiración o por punción folicular); maduración in vitro de estos; fertilización in vitro de los mismos y cultivo in vitro de embriones hasta el estadío deseado u óptimo para ser transferidos a la hembra receptora. Para el desarrollo idóneo de esta técnica, es fundamental la selección tanto de la hembra donante como de la receptora, así como la utilización de medios de incubación con un ph correcto y equilibrado. Otro factor a tener en cuenta es la temperatura: Nunca se debe trabajar fuera de temperatura encada paso.

 

d)       Transferencia de embriones (TE)

La TE es una técnica que permite maximizar el potencial genético de las hembras superiores dentro de una ganadería, incrementar rápidamente la población de una raza poco difundida, reducir el intervalo generacional y mejorar el estado sanitario reproductivo de los animales.

e)        Criopreservación de gametos (CG) y tejidos.

La CG permite la obtención de crías vivas a partir de espermatozoides, ovocitos, embriones y tejidos obtenidos de animales vivos o muertos. Técnica fundamental para mantener la variabilidad genética de una especie indefinidamente, pues el semen puede llegar a usarse hasta 50 años postmortem del animal.

 

4.2.TéCNICAS MODERNAS.

Entre estas técnicas destacamos al Sexaje de Esperma. Para entender la metodología utilizada en el sexaje del semen es importante que recordemos algunos de los conceptos de biología. Como sabemos, es el espermatozoide el que siempre determinará el sexo de una cría, en función de si contiene un cromosoma macho Y o hembra X, y por su parte el óvulo siempre posee un cromosoma sexual X. Por tanto, para que se produzca una cría hembra o XX, deberá fertilizar el óvulo un espermatozoide conteniendo el correspondiente cromosoma X, pues si contiene el Y, originará una cría de sexo macho o XY.

 

La citometría consigna un 80 - 85 % de seguridad en el sexado seminal. ¿Cómo se hace el sexaje de esperma? Para arrancar en este proceso, denominado también citometría, el semen tiene que ser teñido con un colorante fluorescente, el cual se unirá a cada espermatozoide individual según su contenido en ADN. Se hacen pasar luego los espermatozoides a través del citómetro en forma de una corriente o flujo muy delgado. Este citómetro utiliza un rayo láser que ilumina al colorante. Y dado que el espermatozoide X contiene un 3,8% más de ADN que el espermatozoide Y, el espermatozoide X se iluminará más intensamente pues atrapa más colorante. Posteriormente, un ordenador clasifica los espermatozoides sexados en tres grupos:

 

-          Los que portan claramente un cromosoma X.

-          Los que portan claramente un cromosoma Y.

-          Y una población mixta de portadores X o Y, pero que no pudieron ser clasificados con absoluta claridad.

 

El semen fresco deberá usarse dentro de las siguientes 24 horas, siendo también posible su congelación para ser utilizado con posterioridad.

 

Como ventajas del sexaje de esperma tenemos las del mejoramiento genético, facilitar el manejo reproductivo según pretendamos y por igual motivo, la mayor productividad de la ganadería.

 

Entre los inconvenientes o limitaciones encontramos que como máximo se obtendrá una  eficacia del 80 – 85 %, todavía este método posee tasas bajas de preñez y el precio elevado de la pajuela con semen sexado.

 

La conclusión sobre la utilización de esta técnica de sexaje de esperma y de la pregunta si en el presente es una técnica de “sueño o realidad”, la respuesta quizá radique en la tecnología: Cuando la tecnología permita la producción de una cantidad mayor de pajuelas de semen fresco por hora, hará más asequible su adquisición por el ganadero y rentable su utilización.

 

4.3.TéCNICAS DE úLTIMA GENERACIóN.

Entre estas técnicas destacamos cuatro de ellas: La ICSI, Clonación, Transgénesis y trasplante de ovarios.

 

A.    I.C.S.I. (Intra Cytoplasmic Sperm Injection o Microinyección espermática intracitoplasmática)

Este proceso de (ICSI) consiste en la introducción de un único espermatozoide en el interior del citoplasma del óvulo. La ICSI es una modalidad alternativa a la insminación convencional que asegure la unión espermatozoide - óvulo. La diferencia está en que en vez de incubar los espermatozoides con el óvulo, se inyecta directamente un solo espermatozoide por ovocito elevando así  y asegurando el porcentaje de éxito en la fecundación.

 

Si en la producción de embriones in vitro: Obtención, maduración, fertilización e incubación, decimos que es una técnica que permite obtener crías vivas con un número bajo de espermatozoides, la ICSI nos va a permitir fecundar con un solo espermatozoide.

 

Sabemos que la FIV o Fecundación In Vitro, consiste en lograr técnica la fecundación de los ovocitos por los espermatozoides fuera del cuerpo de la madre, mediante la conjunción o puesta en contacto en el laboratorio de ovocitos extraídos de la hembra con esperma del toro. Cuando surge la imposibilidad de fecundar a la hembra a causa del macho, generalmente asociado a la motilidad del esperma, la evolución de la tecnología hoy permite la posibilidad de introducir artificialmente un único espermatozoide dentro de un óvulo, que es la técnica ICSI. Consiste entonces en la microinyección del espermatozoide en el óvulo con la ayuda de un sistema de manipulación (específico) acoplado a un microscopio. Los pasos siguientes de la microinyección son los mismos que para la FIV., pero sin embargo, la controversia está servida: ¿se debe utilizar esperma infértil?

 

En primer lugar debemos considerar que esta técnica suele aplicarse para espermas dañados y que además, el hecho de que los espermatozoides no se muevan no significa que este sea el único e importante problema que haya en la célula espermática. Porque numerosos trabajos han encontrado una correlación entre infertilidad del macho y fragmentación (daño) en el material genético de los espermatozoides, que son los que al final tienen que poner la mitad del material genético en el óvulo a fecundar. Entre las dificultades sobrevenidos con la utilización de esta técnica es que existen una serie de problemas a nivel molecular en los embriones a nivel de los telómeros (los extremos de los cromosomas,  con regiones de ADN no codificante, altamente repetitivas, cuya función principal es la estabilidad estructural propia de los cromosomas, la división celular y el tiempo de vida de las estirpes celulares e involucrados subsiguientemente en procesos como el cáncer) y también, en la expresión de determinados genes, produciéndose una alta tasa de abortos. No cabe la menor duda que esta técnica tendrá que poner a punto o refinarse, para poder convertirse en un futuro próximo en la técnica de reproducción asistida que se espera sea muy importante para solucionar problemas de la ganadería en general.

 

B.     CLONACIóN.

La clonación en bovinos puede ser utilizada para la multiplicación de animales de alta productividad. Por ejemplo, en  la multiplicación de toros con una progenie probada o bien, para animales que expresan características productivas altamente deseadas. Existen dos tipos de clonación: por enucleación o por separación de blastómeros.

 

En el proceso de clonación quizá el problema más importante radique en la coordinación del ciclo celular entre la célula donante y el ovocito receptor (Campbell y col. 1996), y el tiempo entre la fusión y la activación inducida (Akagi y col. 2003). En el desarrollo de estos procesos de clonación es posible generar anormalidades en la expresión génica, resultando así altas tasas de mortalidad embrionaria y fetal. Solo un 1 a 10 % de los embriones llegan a término.

 

Su utilización está destinada en principio a especies en estado crítico o amenazadas, como ocurre con algunos encastes de la ganadería de lidia, de manera que se puedan generar nuevos núcleos reproductores allí donde desaparezcan éstos: En catástrofes o animales “únicos” que mueran antes de reproducirse.

 

¿Qué nos aportaría la clonación de animales? Nos permitiría contar con varias copias idénticas de animales que nos interesan genéticamente por diferentes motivos: Por sus características naturales (bravura, morfología, etc.), o también, por las características genéticas que nosotros hemos introducido merced a las nuevas técnicas de manipulación genética.

 

Por otra parte y con relación a esta técnica, la generación de bovinos resistentes a enfermedades ofrece otra posibilidad en producción y sanidad animal. Se han publicado trabajos en donde se han conseguido embriones bovinos resistentes a mastitis (Wall y col., 2005) y a encefalopatía bovina espongiforme (Will Eyestone, comunicación personal)

 

 

 

 

 

 

C.     TRANSGéNESIS.

La generación de mamíferos transgénicos y el desarrollo de estrategias experimentales de terapias génicas es el ámbito de investigación al que se dirige la mayoría de proyectos en la actualidad.

 

Transgénico, es aquel organismo en cuyas células se ha introducido un fragmento de ADN exógeno, es decir, un ADN que no se encuentra normalmente en ese organismo. El animal transgénico que nace, no sólo tiene su propio ADN, sino también un fragmento de ADN exógeno que se inyectó en la etapa de fertilización del ovocito. Podemos estudiar así, qué efecto tiene ese gen sobre todo el organismo que lo contiene, en lugar de mirar tan solo una célula en un tejido de cultivo. Esta consideración de comprobar los efectos génicos en un organismo es muy importante porque muchas enfermedades no afectan a un solo tipo de células, sino que afectan a las interacciones de muchos tipos de células. El uso de este tipo de tecnología permite modelar enfermedades en animales en donde se puede estudiar la biología y posibles  terapias para esa enfermedad. No obstante, aunque este proceso suele utilizarse más frecuentemente en vegetales como el maíz o el arroz, la transgénesis en animales es posible enfocándola por ejemplo a crear una cabaña bovina resistente a una enfermedad determinada de alta incidencia, prevalencia y mortalidad en zonas concretas.

 

D.    TRASPLANTE DE OVARIOS.

La idea de trasplantar o de injertar los ovarios, o el tejido ovárico, viene de antiguo. La técnica podemos dividirla en dos apartados claramente diferenciables: Trasplante de tejido ovárico y trasplante de ovario propiamente dicho. Inicialmente, hay que considerar que el trasplante de tejido ovárico se practica en general a mujeres cuya fertilidad se ve amenazada por tratamientos, como por ejemplo contra el cáncer que conllevan la radio o quimioterapia, o en aquellas otras que quieren preservar su nivel hormonal.

 

Consiste en extraer por vía laparoscópica la corteza del ovario, por ejemplo antes que inicie el tratamiento oncológico, tejido ovárico que se preserva congelado en nitrógeno líquido. Una vez que se supera la enfermedad o proceso, se procede a reimplantar de tejido ovárico en el otro ovario, lo que le permite recuperar la función hormonal y ovárica transcurrido un plazo entre 5 y 8 semanas en el caso de la mujer,  y luego,  someterse o no a un tratamiento de fertilización de su propio ovulo o bien, recurrir a un embarazo de manera natural si el estado y función recuperad así lo permite. La técnica de trasplante de ovarios es una técnica totalmente distinta y con resultados positivos aún más aislados que el trasplante de tejido ovárico. De hecho, hasta hoy, el primer nacimiento en el mundo logrado por esta técnica se dio en 2005.

 

Sin embargo, durante años científicos habían estado realizando esta técnica en animales, por lo que pensaban se podía utilizar o reproducir en seres humanos.

 

¿Por qué es más viable esta técnica en animales de laboratorio? Por la altísima consanguinidad de los ratones y las ratas trasplantadas; existen cepas consanguíneas que suponen 20 generaciones de cruce hermano – hermana. La pregunta que podríamos hacernos respecto a la ganadería de lidia sería: Dado el grado de consanguinidad de algunas ganaderías, ¿Habría rechazo de tejido en heterotrasplante?  Con todo, este tipo de trasplante se trata de una técnica biotecnológica incipiente aún, pero que promete tener una potencial e importante incidencia en la medicina reproductiva humana y veterinaria.

 

RETOS DE LA APLICACIóN DE LA BIOTECNOLOGíA EN EL GANADO DE LIDIA.

 

La ya mencionada avalancha de conocimientos y las diversas especialidades implicadas que concurren a la solución de los problemas, requieren de forma ineludible, de la integración de equipos multidisciplinarios.

 

Asimismo, los equipos preparados para afrontar estos retos solo pueden surgir de centros o universidades en donde se realice la investigación original biotecnológica, es decir, en donde haya un contacto de primera mano con la aparición de conocimientos más recientes.

En definitiva, lo fundamental sería propiciar una cultura favorable al desarrollo científico y tecnológico. La desconfianza entre las posibles consecuencias negativas del empleo de la  tecnología puede ser debida a los abusos que de ella hacen  frecuentemente algunos. Sin embargo, se exageran los peligros debido a la ignorancia sobre la verdadera naturaleza de los procesos involucrados, distorsionada por grupos de intereses particulares o de grupos afines a estos procedimientos.

 

Está claro que factores políticos, económicos y sociales, determinarán qué posibilidades científicas se podrán  llevara a cabo y hacerse realidad.